¿Cuáles son las plantas medicinales más comunes?

Durante miles de años, el tratamiento de una infección o la prevención de una enfermedad requerían la recolección de una variedad de plantas del entorno y su transformación en medicina. El proceso podía consistir en aplicarlas por vía tópica, molerlas hasta convertirlas en un polvo fino o hervirlas en una bebida como el té. Hoy en día, los productos farmacéuticos modernos han sustituido en su mayor parte la práctica de utilizar las plantas como medicina. Pero algunas personas siguen recurriendo a las plantas como alternativa, a menudo después de haber agotado otras opciones dentro de la medicina moderna.

En La Farmacia Ros te indicamos algunas de las más comunes:

1. Diente de león

Originaria de Europa, el diente de león es una de las plantas medicinales más comunes en EE.UU., que abunda en las cimas de las montañas o en un césped lleno de maleza a nivel del mar. Los dientes de león son relativamente suaves, en comparación con los efectos de otras plantas medicinales. Suelen utilizarse en tés o tónicos para potenciar los procesos naturales de desintoxicación del organismo.

Los dientes de león son ligeramente amargos. Ese amargor que se obtiene a través de las hojas o las raíces del diente de león ayuda a impulsar ligeramente el metabolismo y también a activar la producción de cosas como la bilis y las secreciones digestivas, cosas que hacen que la digestión funcione sin problemas. El diente de león ayuda a preparar el estómago para la digestión o ayuda a la digestión después de la comida.

Los dientes de león también actúan como diuréticos naturales, ayudando al cuerpo a producir más orina. El diente de león es tan conocido por sus efectos de producción de orina que, de hecho, el nombre francés del diente de león, pissenlit, significa literalmente «mear la cama.»

2. Hoja de frambuesa

Uno de los beneficios generales con los medicamentos basados en plantas, es la nutrición adicional que las personas son capaces de obtener. La hoja de frambuesa es un excelente ejemplo de una medicina vegetal que apoya la salud en general gracias a sus altos niveles de nutrición. La hoja de frambuesa es una hierba realmente suave, parecida a los alimentos. Tiene un efecto ligeramente astringente, pero también una alta densidad de nutrición mineral y fitonutrición, algo así como una ensalada en una taza.

La hoja de frambuesa se suele preparar en forma de té y se toma para aliviar los espasmos musculares, los dolores menstruales y la diarrea leve. Históricamente, las comadronas y los herbolarios han utilizado el té de hoja de frambuesa roja para prevenir abortos y facilitar las contracciones, así como para reducir las complicaciones durante el parto. Aunque los estudios sobre la hoja de frambuesa son escasos, algunos parecen respaldar la idea de que puede ayudar a facilitar el proceso del parto.

3. Bardana

Si alguna vez has ido de excursión a una zona con vegetación, probablemente sabrás lo que es una bardana, o un abrojo en la jerga común. Las pequeñas vainas circulares y espinosas que se pegan a la ropa como el velcro forman parte de la gran familia de la bardana.  Mientras que la parte frondosa de estas plantas puede ser una molestia, las raíces oscuras y fibrosas son una medicina común y potente con algunos de los mismos efectos de refuerzo de la digestión que se encuentran en el diente de león.

La raíz de bardana también contiene una sustancia llamada inulina, un tipo de fibra que se encuentra en alimentos como el ajo, los espárragos, las alcachofas, los puerros y muchos otros. La inulina no puede ser absorbida por nuestro intestino delgado, pero cuando pasa al intestino grueso, o colon, ayuda a nutrir las bacterias buenas que viven allí, mejorando la salud digestiva y la salud inmunológica en general. Ingerida en forma de té o polvo (el polvo es mucho más potente que el té), la raíz de bardana también puede matar una sustancia llamada biofilms. Esta bacteria viscosa, pegajosa y dañina crece en todo nuestro cuerpo; la placa dental es un ejemplo común.

4. Roble

Venerada en la medicina tradicional, la corteza de roble es una potente fuente de taninos, que es un compuesto amargo que tiene un efecto astringente. Esencialmente, los taninos pueden ayudar a tensar los tejidos de nuestro cuerpo y reforzar la integridad de la piel y las membranas mucosas. Los taninos también proporcionan un ligero efecto antibiótico y antimicrobiano. Por este motivo, la corteza de roble se utiliza de forma tópica para tratar afecciones cutáneas como la hiedra venenosa o el eczema, y también se emplea como lavado para limpiar cortes y rasguños leves. Si bien es fácil y bastante seguro de usar como remedio tópico, tomar el roble internamente sólo debe hacerse con la ayuda de un profesional capacitado, ya que se sabe que causa malestar estomacal y estreñimiento.

5. Pino

Cuando hueles pino, ya sea en la naturaleza o en un aceite esencial, tus pulmones se abren y puedes sentir que respiras un poco más profundo. Esto se debe a que el pino tiene un efecto broncodilatador que los herbolarios utilizan para favorecer el proceso de curación. Utilizado como tintura o té, el pino también es útil para expectorar, es decir, para ayudar al cuerpo a deshacerse de la flema y promover el flujo de mucosidad fuera de los pulmones.

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