Fitoterapia. Qué plantas debes conocer sí o sí

La fitoterapia no es una medicina alternativa. No es un modelo de atención a las personas que se refiera a principios y reglas diferentes a los de la medicina oficial. El médico, antes de prescribir un producto fitoterapéutico, solo o como complemento de un medicamento de síntesis, se remite a un método científico riguroso en cuanto a estudios e investigaciones, documentación, reproducibilidad, seguridad y eficacia.

Plantas para la fitoterapia

Desde La Farmacia Ros os mostramos las plantas para fitoterapia más utilizadas en el mundo:

Ginseng

El ginseng actúa como tónico en estados de fatiga mental y física. Los estudios demuestran que estimula el sistema endocrino para liberar hormonas específicas que alivian los síntomas de la fatiga mental y física.

Favorece la oxidación muscular de los ácidos grasos, mejora el rendimiento del trabajo muscular aeróbico, la oxigenación de los tejidos y la respiración, acortando los tiempos de recuperación.

Ayuda a mantener constantes los niveles de glucosa en sangre, liberando más energía.

Mejora la memoria y aumenta la actividad del sistema nervioso central actuando sobre el sistema colinérgico, acelerando las respuestas, mejorando la capacidad de aprendizaje, el estado de ánimo y la atención.

También aumenta los niveles de ciertos neurotransmisores (dopamina, adrenalina y noradrenalina) en el cerebro, lo que tiene un efecto antidepresivo, eufórico y psicoestimulante.

Ruibarbo

El ruibarbo tiene usos tanto alimenticios como medicinales; para estos últimos, la especie preferida es el Rheum palmatum, también conocido como ruibarbo chino.

El largo tallo rojizo de las hojas se utiliza con fines alimentarios, principalmente en mermeladas o como agente amargante en bebidas tónico-digestivas y numerosos preparados.

Tomado en dosis bajas, tiene principalmente una función digestiva y ligeramente laxante. En dosis más altas tiene un verdadero efecto purgante.

Ajo

Los bulbos de ajo, crudos o más a menudo en extracto estabilizado, también están bien establecidos en la fitoterapia moderna. Los estudios clínicos y la farmacología experimental han demostrado la hipotensibilidad, la antiagregación plaquetaria y un efecto sobre el metabolismo del colesterol.

Manzanilla

La denominación «matricaria» en el nombre latino de la manzanilla indica su uso para problemas del útero (matriz), en particular como normalizador del ciclo menstrual, calmante y antiinflamatorio.  La manzanilla es una planta medicinal muy importante en la fitoterapia moderna. En primer lugar, es capaz de aliviar la inflamación gastrointestinal. También es importante por sus propiedades sedantes. Para uso externo, se utiliza para el eritema. Los preparados más conocidos y utilizados son las infusiones de la droga seca y los extractos hidroalcohólicos. La droga, es decir, la parte de la planta más rica en principios activos, está representada por las flores, más correctamente llamadas capítulos. Contienen principalmente aceite esencial, rico en camazuleno, bisabolol y flavonoides, como la apigenina y la luteolina.

Hinojo

En la medicina actual, las semillas de hinojo (que botánicamente, sin embargo, son los frutos de la especie) se utilizan como un excelente remedio carminativo. Favorecen la digestión y reducen la hinchazón abdominal. La acción se debe principalmente al aceite esencial, que tiene una acción sobre las paredes abdominales. Incluso hoy en día, la preparación más utilizada es una infusión tomada después de las comidas.

Hierba de San Juan

El hipérico, tradicionalmente conocido como hierba de San Juan, se recolectaba en la noche del solsticio de verano. Ese día, se creía que se activaba mágicamente por una conjunción astral particular. Se creía que era una planta adivinatoria. Las chicas en edad de casarse lo ponían bajo la almohada para soñar con su futuro marido. Esta especie, es, de hecho, una planta medicinal utilizada en todo el mundo. Sus extractos estandarizados de partes aéreas están registrados como medicamentos convencionales para el tratamiento de la depresión leve y moderada. El mecanismo de acción de la hiperforina sobre la recaptación de neurotransmisores es la base de su efecto sobre los trastornos del estado de ánimo. El hipérico también se utiliza en medicina para uso externo en el tratamiento de quemaduras agudas y dermatitis. En este caso, las farmacopeas europeas se refieren principalmente al uso del extracto en aceite vegetal, conocido como aceite de hierba de San Juan.

Menta

La fitoterapia moderna nos dice que las hojas de menta contienen un aceite esencial rico en mentol. Este terpeno,activa los «receptores del frío» y a nivel respiratorio. Cuando se inhala, produce un importante efecto balsámico y favorece la expectoración. El aceite esencial de menta también se utiliza para facilitar la digestión y, en preparados microencapsulados, está indicado para tratar la inflamación intestinal.

Saúco

En Alemania y en los países de habla alemana, el saúco se sigue utilizando con fines medicinales, aunque sus cualidades son conocidas en gran parte del mundo. Esta especie, , tiene dos partes:

  • las flores, ricas en flavonoides, triterpenos y aceite esencial,
  • los frutos, ricos en antocianinas, que dan a la baya su color azul.

Las flores tienen una interesante acción expectorante y diaforética. Por lo tanto, promueven la sudoración, por lo que se utilizan para los síntomas de la gripe o el resfriado común. El zumo o los extractos de los frutos también se utilizan como complemento terapéutico para las infecciones de las vías respiratorias superiores. Tienen la doble acción antioxidante de los polifenoles y las vitaminas hidrosolubles, y la acción antimicrobiana de las antocianinas.

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