El arándano rojo, clave en la prevención de la cistitis

El arándano rojo, junto con otras especies de bayas, ha atraído la atención de los estudiosos y de la industria alimentaria por su contenido en compuestos con acción antioxidante y antiinflamatoria, como la vitamina C, los compuestos fenólicos y las antocianinas.

Los arándanos son más conocidos por sus efectos beneficiosos sobre la microcirculación, que, combinados con un ligero efecto diurético, facilitan el drenaje de líquidos y la reducción de la hinchazón en las extremidades inferiores.

Esta fruta, o mejor dicho, estas bayas, tienen unas 46 kcal por cada 100 g, debidas en su mayor parte a los azúcares simples, por lo que pueden introducirse absolutamente en el contexto de una dieta de adelgazamiento.

En concreto, existen dos tipos en el mercado, el arándano europeo y el americano, comúnmente conocido como cranberry.

El arándano europeo, también conocido como arándano de montaña, muy extendido en el norte de Europa, Asia y Norteamérica, se caracteriza por sus pequeños frutos blancos que se vuelven rojos al madurar; la variante que sólo crece en Norteamérica tiene frutos grandes y carnosos.

Arándano rojo: propiedades y beneficios

Los arándanos son ricos en vitaminas A, K, vitaminas del grupo B y vitamina C, así como en sales minerales.

También contienen varios ácidos orgánicos (málico, cítrico, fenólico), antocianinas y taninos, todos ellos compuestos ampliamente estudiados por la comunidad científica y cuyos efectos beneficiosos están bien documentados.

Beneficios para la visión

Las propiedades antioxidantes de los arándanos se deben a las antocianinas, una clase de compuestos que desempeñan un papel protector contra la acción de los radicales libres y ofrecen beneficios contrastados sobre la salud de la microcirculación, incluida la de la retina.

Durante muchos años, se ha planteado la hipótesis de que la mezcla de compuestos que se encuentran en los arándanos contribuiría a la regeneración continua de los bastones, los receptores de la visión situados en la periferia de la retina e implicados en la visión nocturna, pero, de hecho, los estudios han observado que una dieta complementada con arándanos ofrece beneficios especialmente en la recuperación de la visión tras la exposición a la luz brillante.

Gastritis

Debido a sus actividades antibacterianas, los arándanos rojos también se han estudiado en el tratamiento de la infección por Helicobacter Pylori, principalmente porque tiene la capacidad de inhibir la adhesión de la bacteria a las paredes gástricas y facilita su eliminación, cuando se toma junto con la terapia antibiótica, especialmente en las mujeres.

Sin embargo, en caso de un ataque agudo de gastritis, no se recomienda tomar arándanos frescos debido a su alta acidez, que podría empeorar los síntomas.

¿Los arándanos rojos son clave en la prevención de la cistitis?

La prevención de la cistitis y las infecciones urinarias es quizás la asociación más común con los arándanos rojos.

Desde el punto de vista científico, existen varios estudios que prueban el uso de los arándanos en la prevención de esta enfermedad, sin embargo, los estudios son tan amplios y heterogéneos que no se pueden establecer pautas reales.

En general, la acción preventiva de los arándanos se remonta a las proantocianidinas y, según los estudios realizados hasta la fecha, la dosis eficaz de proantocianidinas sería de 36 mg dos veces al día.

En general, podemos decir que si se requiere una terapia antibiótica durante un ataque agudo de cistitis, el arándano rojo puede ser un método preventivo a considerar.

Paralelamente a las investigaciones sobre la influencia de los arándanos en la prevención de la cistitis, se han realizado estudios sobre el papel de los compuestos contenidos en los arándanos en las enfermedades de la próstata.

Los investigadores afirmaron que, tras meses de suplementación con arándanos, se conseguía una mejora significativa en la salud de la próstata.

Los arándanos también contienen ácido quínico, un compuesto que tiene la capacidad de acidificar la orina, lo que no es una condición perjudicial; al contrario, esta acción es útil para prevenir los trastornos del tracto urinario.

Otras propiedades

Los arándanos también se asocian a una disminución de la incidencia de los cálculos renales, ya que pueden reducir la cantidad de calcio ionizado en el cuerpo, lo que los convierte en un excelente remedio para quienes ya sufren de cálculos.

Los polifenoles presentes en los arándanos han demostrado, in vitro, la capacidad de reducir la adhesión bacteriana de los estreptococos y de candida albicans.

El efecto positivo de los antocianósidos de los arándanos sobre la microcirculación, combinado con su suave acción diurética, hacen de esos un alimento especialmente útil en el tratamiento de la celulitis, la retención de líquidos, las hemorroides y las varices.

El arándano rojo y las contraindicaciones

El arándano rojo no tiene ninguna contraindicación especial si se toma fresco, con una ración mínima recomendada de unos 90 g, o en forma de extracto seco o zumo.

Sin embargo, en caso de sobredosis y de sensibilidad individual pueden producirse ciertas molestias gastrointestinales como náuseas, vómitos y diarrea.

Hay que tener especial cuidado con el consumo de zumo de arándanos para los diabéticos, ya que la adición de azúcares simples puede alterar los valores glucémicos.

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